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◆공황장애란?◆


공황장애의 핵심 증상은 심한 불안 발작입니다. 공황장애는 공황 발작이라고 하는 급성 강한 불안 발작을 반복하는 증상을 특징으로 하는 질환입니다. 공황장애는 젊은 여성에게 많은 질환으로 일생의 이환율은 1~4%. 처음 공황 발작은 일반적으로 아무 예고도 없이 갑자기 찾아옵니다. 발작은 처음 10분 동안 빠르게 공황 증상이 증강하고 20~30분 정도로 그동안 최고 공포감에 노출돼. 당장 죽어 버릴 것 같은 느낌입니다. 신체 증상으로, 동계, 호흡이 빠르고 얕아지고, 호흡 곤란, 또한 땀을 포함합니다.


공황장애의 원인



공황장애는 뇌의 신경 전달 물질의 기능에 이상이 있다고 알려졌습니다. 또한 현재까지의 연구 결과에 의하면, 공황 장애는 생물학적(신체적인) 원인, 외부적인 스트레스, 개인적인 인생 경험, 특히 유년기의 초기 경험과 이에 따른 인격의 발달이 함께 작용해서 발생하는 질환으로 생각됩니다. 유전적인 요인과 인지적인 요인도 영향을 주는 것으로 생각됩니다. 실험적인 연구에서 공황 장애 환자는 젖산, 탄산가스, 카페인 등에 과민, 발작이 유발되기 쉬운 것으로 알려졌습니다. 과로, 수면 부족, 감기 등의 신체적 악조건과 일상생활에서의 스트레스 등 비특이적인 요인도 발병 및 발작의 방아쇠, 계기가 될 것으로 알려졌습니다.


공황 장애의 증상



공황 발작은 예기치 않은 불안과 광장 공포증을 일으킵니다. 공황 발작은 갑자기 격렬한 심장의 고동, 가슴에 죄어짐, 답답함, 어지러움 등을 동반. 강한 불안과 죽고싶을 정도의 공포에 시달리는 등 이 발작이 반복 일어나고 발작이 또 일어나는 게 아닌가 하는 불안감이 증상을 더욱 악화시킵니다. 또한 발작이 일어났을 때 급히 빠져나갈 수 없는 장소, 혹은 도움을 받기 힘든 특정 장소나 상황에 피하고 두려워 하게되는, 광장공포증도 특징입니다. 때에 따라서는 발작이 두려워 외출할 수도 없게 되어 버립니다.

공황장애는 반복되는 공황 발작 때문에 일상 생활에 막대한 지장이 생깁니다. 증상이 가볍고, 일회성으로 안정을 찾는 경우도 있지만, 좋아지거나 나빠지거나 반복 하면서 만성으로 가는 경우를 자주 볼 수 있습니다. 또한 높은 확률로 우울증을 따라올 수 있으므로 주의가 필요합니다.


공황장애의 검사 및 진단



공황장애의 진단을 위해 내과적인 검사를 합니다. 공황 발작이 반복 출현 예기치 못한 불안이 강하면 거의 공황장애의 진단은 의심의 여지가 없습니다. 신체질환을 제외하기 위해 내과적인 다양한 검사가 이루어집니다. 소변, 혈액, 심전도, 때에 따라서는 뇌파 검사 등을 해 심혈관 질환, 호흡기 질환, 갑상선 기능 항진증, 저혈당 약물 중독, 간질 등이 제외됩니다. 발작 증상은 입에서 "심장이 튀어 나올것같다" "숨쉬는 방법을 모르겠다" 등에 의학적 상식에서 괴상한 호소가 이루어질 수 있습니다.


공황 장애의 치료


공황 발작의 재발을 발생 어렵게 하기 위해서 치료 기간은 증상 소실 후에도 상당 기간 계속해야 합니다. 개개인의 증상의 상황에 따라 다르지만, 1년 가까이 약물 치료를 하는 것이 바람직하다 할 수 있습니다. 동시에,이 질병의 이해와 대처법 교육을 받는 것도 중요합니다. 불안이 가벼워지면 지금까지 피했던 외출을 조금씩 도전하고 적응해 나가는 훈련(노출 요법)을 실시합니다. 공황 발작은 약물로 대부분 치료되지만 예기치 못한 불안이나 광장공포증은 그 후에도 오랫동안 지속 것이 많아, 여기에는 인지 행동 치료를 병행해야 합니다. 우울증이 합병한 경우는 휴식과 항우울제 치료가 필요한 우울증의 치료에 따릅니다.


@ 약물 치료

공황장애에 사용되는 약물에는 항우울제와 항불안제가 있습니다. 항우울제의 장점은 치료 효과가 비교적 오래 유지되고, 공황 발작을 예방하는 효과가 있으며, 습관성이 없다는 점입니다. 항불안제는 항우울제에 비해 치료 효과가 바로 나타나 불안을 빠르게 감소시켜 준다는 장점이 있지만, 치료 효과가 수 시간 정도만 지속되며 습관성이 있으므로 정신과 전문의의 관리하에 약물을 복용해야 합니다. 일단 공황 증상이 호전되면 재발 방지를 위하여 8~12개월가량 약물 치료를 유지해야 합니다. 유지 기간이 길수록 재발률이 상대적으로 낮아진다고 보고됩니다.


@ 인지 행동 요법

공황 발작을 한 번 경험한 사람들은 다시 그러한 고통스러운 공황 발작을 경험할까 항상 불안해합니다. 그래서 위험하지 않은 상황도 자꾸 피하게 됩니다. 나중에는 두려워하는 상황이 확대되며 그럴수록 두려움이 더욱 커집니다. 이러한 잘못된 생각과 행동을 치료자와 함께 알아내고 교정하는 치료를 인지 행동 요법이라고 합니다. 대개 그룹 인지 치료를 진행하며, 여기에는 긴장을 이완시키는 근육 이완법이나 호흡법이 포함됩니다. 인지 행동 치료는 약물 치료 후 유지 치료로 유용합니다. 초기에 약물 치료와 병용하면 더욱 효과적입니다.


공황장애의 주의점



공황 발작이 있으시면 공황장애를 의심하십시오. 공황장애의 큰 문제점으로 첫 번째 공황에서 실제로 정신과에서 진료하는 데 상당한 시간, 때에 따라서는 몇 년 이상 지나고 버리는 것도 적지 않은 점을 들 수 있습니다. 심근 경색과 같은 자각 증상이 있기 때문에 원인이 뇌에 있다고 생각하고, 몇 번이나 심장 검사만 받게 되는 등 신체적 문제에만 집중해 버리는 경우도 있습니다. 호흡곤란, 심장 신경증, 자율 신경 실조증 등의 병명으로 공황 장애를 간과하는 경우도 적지 않습니다. 가족이나 주위 분들이 환자의 어려움과 괴로움을 이해하고 외출 훈련에 동행하는 등의 협력도 필요합니다. 공황장애는 단순히 불안을 다스리는 것이 아니라 질병이며 치료의 대상임을 본인도 가족도 알아야 합니다.

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